Rock’n Rolls

<< Terugblik op de actualiteit

Rock’n Rolls

Zonder te willen beweren dat de automobielsector “een vrij nauwkeurig equivalent is van de grote gotische kathedralen”*, geeft deze sector vaak goed weer hoe het met de industrie van een land gesteld is. Zo kunnen we ons bijvoorbeeld afvragen of Phantom, Ghost, Continental, de namen van deze mythische modellen van Rolls-Royce en Bentley, niet voorbestemd waren, en vooruitliepen op de Brexit van 29 maart 2019…

Twee jaar geleden, op 23 juni 2016, stemde 51,9% van ‘Her Majesty’s subjects’ voor de uittreding van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie. Over amper 9 maanden is het al zover, en er is nog bar weinig geregeld. Een gebrek aan duidelijkheid dat Stephan Freismuth, manager van douanezaken bij BMW, aldus verwoordt voor wat betreft de productie van Rolls-Royces: “als de logistiek ophoudt bij de grens, dan kunnen we straks niet meer produceren in het Verenigd Koninkrijk. “

Reeds in 1998 moesten de Britten lijdzaam toezien hoe hun ‘sterke staaltjes’ de wijk namen naar onze oosterburen toen het merk met de radiateur in de vorm van een Griekse tempel waarop het beroemde beeldje “Spirit of Ecstasy” prijkt werd overgenomen door BMW, terwijl Bentley in handen viel van Volkswagen.

Het scenario is nu nog extremer geworden, want het kan niet worden uitgesloten dat de productie van de Rolls-Royces op het Europese vasteland gaat plaatsvinden. Een besluit dat niet politiek van aard is, maar een puur pragmatisch karakter heeft: 90% van de onderdelen die worden gebruikt in de Rolls-Royce-fabriek in Goodwood, gelegen op 200 km van de uitgang van de Kanaaltunnel, is afkomstig van het Europese vasteland. Hetzelfde geldt voor BMW, waarvan de fabriek in Hams Hall bij Birmingham elke minuut een 3- of 4-cilinder benzinemotor produceert, die voor alle modellen van het merk worden gebruikt.

Honda is een ander voorbeeld dat illustratief is voor de problemen die in het verschiet liggen. In de twee opslagloodsen in de buurt van Swindon bevinden zich 2 miljoen reserve-onderdelen die worden gebruikt voor de assemblagelijnen van zijn enige Europese fabriek. De bevoorrading van de entrepots vanaf het vasteland neemt momenteel tussen 5 en 24 uur in beslag. Door de slechte ervaring van het bedrijf met de Amerikaanse douane en de ellenlange files bij de uitgang van de Kanaaltunnel overweegt de Japanse fabrikant zijn onderdelen over zee te gaan aanvoeren. In dat geval zou 9 dagen productie ter plaatse moeten worden opgeslagen. Een dergelijke opslagcapaciteit zou een loods van 300.000 m2 vereisen, ofwel een van de grootste ter wereld op de Tesla-fabriek in Californië na, en drie keer zo groot als het grootste entrepot van Amazon in de Verenigde Staten…

Brexit en “just in time” gaan dus niet goed samen als een douaneakkoord uitblijft. Deze dreiging hangt boven de hele Britse auto-industrie, een sector die cruciaal is voor de economie van het koninkrijk, en die in 2017 goed was voor 93 miljard euro omzet (1,1% van het BBP, 9% van de toegevoegde waarde).

Nu de regering Trump met heffingen op de import van Europese auto’s dreigt, heeft deze sector dringend behoefte aan duidelijkheid over de voorwaarden van de Brexit. In het kader van een reddingsoperatie werd Rolls-Royce in 1971 genationaliseerd, alvorens in 1998 te worden overgenomen door de Duitsers… Gaat dit kroonjuweel uit de jaren ’30, toen de Britse economie haar hoogtijdagen beleefde, uitgroeien tot het symbool van een Europese Unie die uiteindelijk komt bovendrijven?

 

Didier Le Menestrel
In samenwerking met Olivier de Berranger

* Mythologies, Roland Barthes, 1957
Star :
Stop : 1542387096.2506
Execution en 1,542,387,096.251 secondes